Cálcio – O que é, Benefícios, Fontes e Deficiência

Cálcio – O que é, Benefícios, Fontes e Deficiência
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O Cálcio é o mineral mais abundante do corpo. Quase 99% do Cálcio do corpo é armazenado na estrutura dos ossos e dentes. A verdade é que, no entanto, muitos de nós não estão comendo alimentos ricos em Cálcio. (E sugestão: nem sempre é sobre produtos lácteos). Por ser muito utilizado pelo organismo, é essencial que esse nutriente seja ingerido em quantidades adequadas, especialmente durante a infância, pois é nesta fase da vida que se formam os ossos e os dentes, que no futuro poderão funcionar como uma reserva de cálcio em casos de deficiência. Confira os tópicos abaixo e saiba mais sobre esse nutriente:

O que é Cálcio:

O Cálcio é um elemento químico, símbolo Ca, de número atómico 20 e massa atómica 40. É um metal da família dos alcalino-terrosos, pertencente ao grupo 2 da classificação periódica dos elementos químicos.

O Cálcio é um mineral que é necessário para a vida. Além de construir ossos e mantê-los saudáveis, o Cálcio ajuda o coágulo sanguíneo, os nervos enviam mensagens e os músculos se contraem. Cerca de 99% do Cálcio em nossos corpos está nos nossos ossos e dentes.

Fontes de Cálcio:

Fontes de CálcioSegue uma tabela com os alimentos ricos nsse nutriente separados por fonte animal e vegetal:

Alimentos ricos em cálcio de origem animal:

  • Iogurte desnatado com baixo teor de gordura;
  • Leite desnatado;
  • Iogurte integral;
  • Leite integral;
  • Queijo cottage;
  • Sardinha sem pele;

Alimentos ricos em cálcio de origem vegetal:

  • Iogurte de soja;
  • Caruru;
  • Espinafre cozido;
  • Tofu;
  • Castanha-do-pará;
  • Feijão de soja cozido;
  • Sorvete de creme;
  • Feijão cozido;
  • Folhas de mostarda cozidas;
  • Quiabo cozido;
  • Ameixas secas;
  • Brócolis cozidos.

Em geral, fontes de cálcio são encontradas nas quantidades mais elevadas em produtos lácteos em bruto e vegetais verdes.

Benefícios do Cálcio:

Esse nutriente está envolvido no metabolismo de todas as células do corpo, desempenhando funções como:

  • Esse nutriente é responsável por desenvolver e manter a saúde dos ossos e dos dentes.
  • Esse nutriente ajuda no processo de contração e relaxamento que regula os batimentos cardíacos e faz o sangue circular.
  • Estudos de prevenção do câncer mostraram que o consumo de alimentos ricos nesse nutriente está associado a uma diminuição do risco de câncer de cólon e retais.
  • Os alimentos ricos nesse nutriente ajuda a relaxar o músculo liso, encontrado nas veias e artérias, e pode ajudar a reduzir a pressão arterial;
  • A ingestão desse nutriente faz com que o organismo crie uma espécie de barreira, fazendo com que toda a gordura da comida não seja absorvida pelo organismo.
  • Embora a maioria do Cálcio (cerca de 99%) do seu corpo esteja presente nos ossos, a pequena quantidade desse Mineral no sangue ajuda na regulação da pressão arterial baixa.
  • Esse Mineral atua como um catalisador natural no metabolismo, o que aumenta os processos digestivos.
  • Vários estudos profundos afirmam que esse Mineral pode desempenhar um papel crucial na prevenção da ocorrência de doenças crônicas.

Suplementos de Cálcio:

Esse nutriente é encontrado em muitos suplementos vitamínicos e minerais. A quantidade varia, dependendo do suplemento.

Quantidade Recomendada de Cálcio:

A recomendação desse nutriente por dia varia de acordo com a idade, como mostrado a seguir:

  • 1 a 3 anos: 500 miligramas
  • 4 a 8 anos: 800 miligramas
  • 9 a 18 anos: 1.300 miligramas
  • 19 e 50 anos: 1.000 miligramas
  • A partir dos 50 anos: 1.200 miligramas
  • Gestantes de até 18 anos: 1.300 miligramas
  • Gestantes após os 18 anos: 1.000 miligramas

A infância é uma fase da vida em que esse nutriente é importante para formar ossos fortes e firmes e crescerem mais longos e largos, além de ser o período de formação dos dentes.

Já após os 50 anos, as necessidades desse nutriente aumentam para prevenir problemas como osteoporose, que é comum especialmente em mulheres após a menopausa.

Deficiência do Cálcio:

Deficiência do CálcioAssim, deve-se estar atento aos sinais que a falta deste nutriente causa no corpo, que são:

  • Falta de memória;
  • Espasmos musculares;
  • Formigamento nas mãos, nos pés e no rosto;
  • Depressão;
  • Alucinações;
  • Irritabilidade, nervosismo e ansiedade;
  • Cáries e problemas frequentes nos dentes.

O diagnóstico da falta desse nutriente no corpo é feito através de um exame de sangue convencional, mas, para saber se os ossos estão fracos, é necessário a realização de um exame que se chama de densitometria óssea.

Em casos de deficiência comprovada, o médico normalmente recomenda o aumento do consumo de alimentos ricos nesse nutriente e o uso de um suplemento em cápsulas.

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