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Menopausa: O que é, Causas, Sintomas, Tratamentos e Prevenção!

A menopausa é quando uma mulher deixa de menstruar e já não consegue engravidar naturalmente. Períodos geralmente começam a se tornar menos frequentes durante alguns meses ou anos antes de pararem completamente. Às vezes eles podem parar de repente. A menopausa é uma parte natural do envelhecimento que geralmente ocorre entre os 45 e os 55 anos de idade, à medida que os níveis de estrogênio da mulher diminuem.

No Brasil, a idade média para uma mulher atingir a menopausa é de 51 anos. No entanto, cerca de 1 em 100 mulheres experimentam a menopausa antes dos 40 anos de idade. Isso é conhecido como menopausa prematura ou insuficiência ovariana prematura.

O que é a Menopausa:

A menopausa, também conhecida como “mudança de vida”, marca o fim do ciclo mensal de menstruação na vida de uma mulher. É uma ocorrência natural e marca o fim dos anos reprodutivos, assim como o primeiro período menstrual durante a puberdade marcou o início. Você saberá que a menopausa ocorreu se você não teve nenhum sangramento menstrual por 12 meses.

A maioria das mulheres atinge a menopausa entre as idades de 45 e 55, sendo a média em torno de 51. A menopausa antes dos 40 anos é chamada de “menopausa prematura” e antes dos 45 anos é chamada de “menopausa precoce”.

menopausa

Causas de Menopausa:

A menopausa pode resultar de:

  • Declínio natural dos hormônios reprodutivos. Quando você se aproxima do final dos 30 anos, seus ovários começam a produzir menos estrogênio e progesterona – os hormônios que regulam a menstruação – e sua fertilidade diminui. Nos seus 40 anos, os seus períodos menstruais podem tornar-se mais longos ou mais curtos, mais pesados ​​ou mais leves, e mais ou menos frequentes, até que eventualmente – em média, aos 51 anos – os ovários deixam de produzir óvulos e você não tem mais períodos.
  • Histerectomia. Uma histerectomia que remove seu útero, mas não seus ovários, geralmente não causa menopausa imediata. Embora você não tenha mais períodos, seus ovários ainda liberam óvulos e produzem estrogênio e progesterona. Mas a cirurgia que remove o útero e os ovários (histerectomia total e ooforectomia bilateral) causa menopausa imediata. Seus períodos param imediatamente, e é provável que você tenha ondas de calor e outros sinais e sintomas da menopausa, que podem ser graves, já que essas mudanças hormonais ocorrem abruptamente em vez de vários anos.
  • Quimioterapia e radioterapia. Essas terapias contra o câncer podem induzir a menopausa, causando sintomas como ondas de calor durante ou logo após o curso do tratamento. A interrupção da menstruação (e da fertilidade) nem sempre é permanente após a quimioterapia, portanto, medidas de controle da natalidade ainda podem ser desejadas.
  • Insuficiência ovariana primária. Cerca de 1% das mulheres experimentam a menopausa antes dos 40 anos (menopausa prematura). A menopausa pode resultar de insuficiência ovariana primária – quando seus ovários deixam de produzir níveis normais de hormônios reprodutivos – decorrentes de fatores genéticos ou doenças autoimunes. Mas muitas vezes nenhuma causa pode ser encontrada. Para essas mulheres, a terapia hormonal é tipicamente recomendada pelo menos até a idade natural da menopausa, a fim de proteger o cérebro, o coração e os ossos.

Sintomas de Menopausa:

Nos meses ou anos que antecederam a menopausa (perimenopausa), você pode experimentar esses sinais e sintomas:

  • Períodos irregulares;
  • Secura vaginal;
  • Ondas de calor;
  • Arrepios;
  • Suor noturno;
  • Problemas de sono;
  • Mudança de humor;
  • Ganho de peso e metabolismo retardado;
  • Queda de cabelo e pele seca;
  • Perda de plenitude mamária.

Os sintomas, incluindo mudanças na menstruação, são diferentes para todas as mulheres. Muito provavelmente, você experimentará alguma irregularidade em seus períodos antes que eles terminem.

Períodos de saltos durante a perimenopausa são comuns e esperados. Muitas vezes, os períodos menstruais saltam um mês e retornam, ou pulam vários meses e, em seguida, iniciam os ciclos mensais novamente por alguns meses. Períodos também tendem a acontecer em ciclos mais curtos, então eles estão mais próximos. Apesar dos períodos irregulares, a gravidez é possível. Se você pulou um período, mas não tem certeza de que iniciou a transição para a menopausa, considere um teste de gravidez.

Quando ver um Médico:

Mantenha-se com visitas regulares com o seu médico para cuidados de saúde preventivos e quaisquer preocupações médicas. Continue recebendo esses compromissos durante e após a menopausa.

Cuidados de saúde preventivos à medida que você envelhece podem incluir testes de exames de saúde recomendados, como colonoscopia, mamografia e triagem de triglicerídeos. Seu médico também pode recomendar outros testes e exames, incluindo testes de tireoide, se sugeridos pela sua história, e exames mamários e pélvicos.

Sempre consulte um médico se tiver sangramento na vagina após a menopausa.

Preparando-se para sua consulta:

Sua primeira consulta provavelmente será com seu médico ou um ginecologista.

O que você pode fazer:

Antes da sua consulta:

  • Acompanhe os seus sintomas. Por exemplo, faça uma lista de quantas ondas de calor você enfrenta em um dia ou uma semana e observe como elas são graves.
  • Faça uma lista de todos os medicamentos, ervas e suplementos vitamínicos que você toma. Inclua as doses e com que frequência você as toma.
  • Peça a um membro da família ou amigo próximo que o acompanhe, se possível. Você pode receber muitas informações em sua visita e pode ser difícil lembrar de tudo.
  • Pegue um caderno ou bloco de notas com você. Use-o para registrar informações importantes durante a sua visita.
  • Prepare uma lista de perguntas para perguntar ao seu médico. Liste suas perguntas mais importantes primeiro.

Algumas perguntas básicas a serem feitas incluem:

  • Que tipo de testes eu preciso, se houver?
  • Quais tratamentos estão disponíveis para minimizar meus sintomas?
  • Existe alguma coisa que eu possa fazer para aliviar meus sintomas?
  • Que passos posso tomar para manter minha saúde?
  • Existem terapias alternativas que eu possa tentar?
  • Você tem algum material impresso ou folhetos que eu possa levar comigo?
  • Quais sites você recomendaria?

Além disso, não hesite em fazer perguntas a qualquer momento durante a sua consulta.

O que esperar do seu médico:

Algumas perguntas que seu médico pode fazer incluem:

  • Você ainda está com períodos menstruais?
  • Quando foi seu último período?
  • Com que frequência você tem sintomas incômodos?
  • Quão desconfortável é o seu sintoma?
  • Alguma coisa parece melhorar seus sintomas?
  • Alguma coisa piora seus sintomas?

Complicações de Menopausa:

Após a menopausa, o risco de certas condições médicas aumenta. Exemplos incluem:

  • Doença cardíaca e vascular (cardiovascular). Quando seus níveis de estrogênio diminuem, o risco de doença cardiovascular aumenta. A doença cardíaca é a principal causa de morte em mulheres, assim como em homens. Por isso, é importante fazer exercício físico regular, comer uma dieta saudável e manter um peso normal. Peça ao seu médico conselhos sobre como proteger o seu coração, por exemplo, como reduzir o colesterol ou a pressão arterial, se este for muito alto.
  • Osteoporose Essa condição faz com que os ossos se tornem frágeis e fracos, levando a um aumento do risco de fraturas. Durante os primeiros anos após a menopausa, você pode perder a densidade óssea rapidamente, aumentando o risco de osteoporose. Mulheres na pós-menopausa com osteoporose são especialmente suscetíveis a fraturas de coluna, quadris e punhos.
  • Incontinência urinaria. À medida que os tecidos da vagina e da uretra perdem elasticidade, você pode sentir fortes e súbitas urinações, seguidas por uma perda involuntária de urina (incontinência urinária) ou pela perda de urina com tosse, riso ou elevação (incontinência de esforço). Você pode ter infecções do trato urinário com mais frequência.Fortalecer os músculos do assoalho pélvico com exercícios de Kegel e usar um estrogênio vaginal tópico pode ajudar a aliviar os sintomas da incontinência. A terapia hormonal também pode ser uma opção de tratamento eficaz para o trato urinário da menopausa e alterações vaginais que podem resultar em incontinência urinária.
  • Função sexual. O ressecamento vaginal devido à diminuição da produção de umidade e perda de elasticidade pode causar desconforto e leve sangramento durante a relação sexual. Além disso, a diminuição da sensação pode reduzir seu desejo por atividade sexual (libido).Hidratantes e lubrificantes vaginais à base de água podem ajudar. Se um lubrificante vaginal não for suficiente, muitas mulheres se beneficiam do uso do tratamento local com estrogênio vaginal, disponível como um creme vaginal, comprimido ou anel.
  • Ganho de peso. Muitas mulheres ganham peso durante a transição da menopausa e após a menopausa porque o metabolismo diminui. Você pode precisar comer menos e se exercitar mais, apenas para manter seu peso atual.

Diagnóstico de Menopausa:

Os sinais e sintomas da menopausa geralmente são suficientes para dizer à maioria das mulheres que iniciaram a transição para a menopausa. Se tiver dúvidas sobre períodos irregulares ou ondas de calor, fale com o seu médico. Em alguns casos, uma avaliação adicional pode ser recomendada.

Os testes normalmente não são necessários para diagnosticar a menopausa. Mas, em determinadas circunstâncias, seu médico pode recomendar exames de sangue para verificar seu nível de:

  • Hormônio folículo-estimulante (FSH) e estrogênio (estradiol), porque os níveis de FSH aumentam e os níveis de estradiol diminuem à medida que a menopausa ocorre.
  • Hormônio estimulante da tireoide (TSH), porque uma tireoide hipoativa (hipotireoidismo) pode causar sintomas semelhantes aos da menopausa

Exames caseiros sem receita médica para verificar os níveis de FSH em sua urina estão disponíveis. Os testes podem dizer se você tem níveis elevados de FSH e pode estar na perimenopausa ou na menopausa. Mas, como os níveis de FSH aumentam e diminuem durante o ciclo menstrual, os testes de FSH em casa não podem dizer se você está ou não em um estágio da menopausa.

Tratamento de Menopausa:

A menopausa não requer tratamento médico. Em vez disso, os tratamentos se concentram em aliviar seus sinais e sintomas e prevenir ou gerenciar condições crônicas que podem ocorrer com o envelhecimento. Os tratamentos podem incluir:

  • Terapia hormonal. A terapia estrogênica é a opção de tratamento mais eficaz para aliviar as ondas de calor na menopausa. Dependendo da sua história médica pessoal e familiar, o médico pode recomendar o estrogênio na dose mais baixa e no menor tempo necessário para aliviar os sintomas. Se você ainda tiver seu útero, precisará de progestina além do estrogênio. O estrogênio também ajuda a prevenir a perda óssea. O uso prolongado de terapia hormonal pode ter alguns riscos cardiovasculares e de câncer de mama, mas o início de hormônios na época da menopausa mostrou benefícios para algumas mulheres. Você e seu médico discutirão os benefícios e riscos da terapia hormonal e se é uma escolha segura para você.
  • Estrogênio vaginal. Para aliviar a secura vaginal, o estrogênio pode ser administrado diretamente na vagina usando um creme vaginal, comprimido ou anel. Este tratamento libera apenas uma pequena quantidade de estrogênio, que é absorvida pelos tecidos vaginais. Pode ajudar a aliviar a secura vaginal, o desconforto com a relação sexual e alguns sintomas urinários.
  • Antidepressivos de baixa dose. Certos antidepressivos relacionados à classe de medicamentos chamados inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs) podem diminuir as ondas de calor na menopausa. Um antidepressivo de baixa dose para o tratamento de ondas de calor pode ser útil para mulheres que não podem tomar estrogênio por razões de saúde ou para mulheres que precisam de um antidepressivo para um transtorno do humor.
  • Gabapentina. A gabapentina é aprovada para tratar convulsões, mas também foi mostrado para ajudar a reduzir as ondas de calor. Esta droga é útil em mulheres que não podem usar terapia de estrogênio e naquelas que também têm ondas de calor noturnas.
  • Clonidina. Clonidina, uma pílula ou adesivo normalmente usado para tratar a pressão alta, pode fornecer algum alívio para as ondas de calor.
  • Medicamentos para prevenir ou tratar a osteoporose. Dependendo das necessidades individuais, os médicos podem recomendar medicação para prevenir ou tratar a osteoporose. Vários medicamentos estão disponíveis para ajudar a reduzir a perda óssea e o risco de fraturas. Seu médico pode prescrever suplementos de vitamina D para ajudar a fortalecer os ossos.

Antes de decidir sobre qualquer forma de tratamento, converse com seu médico sobre suas opções e os riscos e benefícios envolvidos em cada um deles. Revise suas opções anualmente, conforme suas necessidades e opções de tratamento possam mudar.

Estilo de Vida e Remédios Caseiros:

Felizmente, muitos dos sinais e sintomas associados à menopausa são temporários. Siga estas etapas para ajudar a reduzir ou impedir seus efeitos:

  • Diminua o desconforto vaginal. Use lubrificantes vaginais de venda livre, à base de água, lubrificantes à base de silicone ou hidratantes. Escolha produtos que não contenham glicerina, que podem causar queimação ou irritação em mulheres que são sensíveis a esse produto químico. Ficar sexualmente ativo também ajuda, aumentando o fluxo sanguíneo para a vagina.
  • Durma o suficiente. Evite cafeína, que pode dificultar o sono, e evite beber muito álcool, o que pode interromper o sono. Exercite-se durante o dia, embora não esteja certo antes de dormir. Se as ondas de calor perturbarem seu sono, talvez seja necessário encontrar uma maneira de gerenciá-las antes que você possa descansar adequadamente.
  • Pratique técnicas de relaxamento. Técnicas como respiração profunda, respiração ritmada, imagens guiadas, massagem e relaxamento muscular progressivo podem ajudar nos sintomas da menopausa. Você pode encontrar vários livros, CDs e ofertas on-line em diferentes exercícios de relaxamento.
  • Fortaleça seu assoalho pélvico. Exercícios do músculo do assoalho pélvico, chamados exercícios de Kegel, podem melhorar algumas formas de incontinência urinária.
  • Coma uma dieta balanceada. Inclua uma variedade de frutas, legumes e grãos integrais. Limite de gorduras saturadas, óleos e açúcares. Pergunte ao seu provedor se você precisa de suplementos de cálcio ou vitamina D para ajudar a atender às necessidades diárias.
  • Não fume. Fumar aumenta o risco de doença cardíaca, derrame, osteoporose, câncer e uma série de outros problemas de saúde. Também pode aumentar as ondas de calor e provocar a menopausa precoce.
  • Exercite-se regularmente. Faça atividades físicas regulares ou faça exercícios na maioria dos dias para ajudar a proteger contra doenças cardíacas, diabetes, osteoporose e outras condições associadas ao envelhecimento.

Medicina Alternativa:

Muitas abordagens têm sido promovidas como auxiliares na gestão dos sintomas da menopausa, mas poucas delas têm evidências científicas para respaldar as alegações. Alguns tratamentos complementares e alternativos que foram ou estão sendo estudados incluem:

  • Estrogênios vegetais (fitoestrogênios). Esses estrogênios ocorrem naturalmente em certos alimentos. Existem dois tipos principais de fitoestrógenos – isoflavonas e lignanas. As isoflavonas são encontradas na soja, lentilha, grão de bico e outras leguminosas. Lignanas ocorrem na linhaça, grãos integrais e algumas frutas e legumes.Se os estrogênios nesses alimentos podem aliviar as ondas de calor e outros sintomas da menopausa ainda precisam ser comprovados, mas a maioria dos estudos os considerou ineficazes. As isoflavonas têm alguns efeitos semelhantes aos do estrogênio, então se você tiver câncer de mama, converse com seu médico antes de suplementar sua dieta com pílulas de isoflavona.Acredita-se que o sábio da erva contenha compostos com efeitos semelhantes aos do estrogênio, e há boas evidências de que ele pode efetivamente controlar os sintomas da menopausa. A erva e seus óleos devem ser evitados em pessoas alérgicas e em mulheres grávidas ou amamentando. Use com cuidado em pessoas com pressão alta ou epilepsia.
  • Hormônios bioidênticos. Esses hormônios vêm de fontes vegetais. O termo “bioidentical” implica que os hormônios do produto são quimicamente idênticos àqueles produzidos pelo seu corpo. No entanto, embora existam alguns hormônios bioidentical comercialmente disponíveis, aprovados pela Food and Drug Administration (FDA), muitas preparações são combinadas – misturadas em uma farmácia de acordo com a receita médica – e não são reguladas pela FDA, então a qualidade e os riscos poderiam variar. Também não há evidências científicas de que os hormônios bioidênticos funcionem melhor do que a terapia hormonal tradicional para aliviar os sintomas da menopausa.
  • Cohosh preto. O cohosh preto tem sido popular entre muitas mulheres com sintomas da menopausa. Mas há pouca evidência de que o cohosh preto é eficaz, e o suplemento pode ser prejudicial ao fígado e pode não ser seguro para as mulheres com histórico de câncer de mama.
  • Ioga. Não há evidências para apoiar a prática de yoga na redução dos sintomas da menopausa. Mas exercícios de equilíbrio, como ioga ou tai chi, podem melhorar a força e a coordenação e podem ajudar a prevenir quedas que podem levar a fraturas ósseas. Verifique com seu médico antes de iniciar exercícios de equilíbrio. Considere fazer uma aula para aprender a executar posturas e técnicas de respiração adequadas.
  • Acupuntura. A acupuntura pode ter algum benefício temporário em ajudar a reduzir as ondas de calor, mas na pesquisa não demonstrou melhorias significativas ou consistentes. Mais pesquisas são necessárias.
  • Hipnose. A hipnoterapia pode diminuir a incidência de ondas de calor em algumas mulheres na menopausa, de acordo com uma pesquisa do Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa. A hipnoterapia também ajudou a melhorar o sono e diminuiu a interferência na vida diária, de acordo com o estudo.

Você pode ter ouvido falar ou tentou outros suplementos alimentares, como o trevo vermelho, kava, dong quai, DHEA, óleo de prímula e inhame selvagem (creme de progesterona natural). Evidência científica sobre a eficácia está faltando, e alguns desses produtos podem ser prejudiciais.

Converse com seu médico antes de tomar qualquer suplemento à base de plantas ou dietético para sintomas da menopausa. O FDA não regulamenta produtos fitoterápicos, e alguns podem ser perigosos ou interagir com outros medicamentos que você toma, colocando sua saúde em risco.

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